​upgr4de your sust4inability perform4nce.

Descarga este artículo en PDF ==>

¿Aguas residuales o agua desperdiciada?

 

ü Desperdicio de agua: incompatible con el desarrollo sostenible

ü Cero agua: una idea disruptiva

ü  Economía circular: una nueva forma de ver las aguas residuales

 


El agua es esencial para la vida. Y para los negocios. Las crisis del agua son uno de los 5 principales riesgos mundiales y más urgentes que el cambio climático. El agua es también una gran oportunidad, no sólo para el sector del agua. Ya se ha progresado mucho, pero 663 millones de personas todavía no tienen acceso a agua potable. Los Objetivos de Desarrollo Sostenible reconocen la importancia del agua con el ODS 6 y otros. Desperdiciar agua, como discutiremos en este artículo, no es sólo injusto, sino un mal negocio.

 

22 de marzo: Día Mundial del Agua

 

Cada año, el Día Mundial del Agua destaca un tema crítico para una mejor gestión de nuestros recursos de agua dulce, y el tema de este año es "¿Por qué desperdiciar agua?". Mientras que las aguas residuales son de gran interés para algunos, el tema de este año parece menos inspirador que los temas anteriores como "Agua y Desarrollo Sostenible" y "Agua y Empleo". Sin embargo, como la buena repercusión de la economía circular nos ha demostrado, el desperdicio puede ser motivador! Cuando se redefinen y se analizan los residuos a través de una lente diferente – como una oportunidad en lugar de un problema desafortunado y repugnante – pueden surgir nuevos modelos de negocio, crear nuevos empleos y promover un entorno limpio, seguro y resiliente.

 

Pero, ¿por qué desperdiciar el agua?

 

Las aguas residuales se definen como cualquier tipo de agua cuya calidad se vio afectada negativamente por influencia humana. Las aguas residuales incluyen las aguas usadas domésticas y urbanas, y los residuos líquidos industriales o mineros eliminados, o las aguas que se mezclaron con las anteriores (aguas pluviales o naturales). Aún hoy, más del 80% de las aguas residuales resultantes de actividades humanas son descargadas en ríos o mar sin ningún tratamiento. Esto contamina las fuentes de agua potable y daña los ecosistemas, especialmente cuando contiene sustancias peligrosas que no se disipan fácilmente en el medio ambiente.

 

Aunque el agua es un recurso renovable, a que tenemos acceso gracias al ciclo global del agua, hay una cantidad finita de ella. Es esencial para la vida humana y de todas las especies y, por lo tanto, está intrínsecamente ligada a los derechos humanos, la salud y la biodiversidad. Por consiguiente, la gestión de las aguas residuales es esencial para navegar los desafíos del desarrollo sostenible.

 

La Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible incluye un objetivo dedicado al agua y al saneamiento (ODS 6): enfrentar los desafíos relacionados con las aguas residuales juega un papel crítico en el logro de este objetivo. El ODS 6 evolucionó desde el Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) sobre el agua, expandiéndolo desde un enfoque en agua potable y saneamiento hacia considerar todo el ciclo del agua, incluyendo las aguas residuales. El ODS 6 establece dos las metas relacionadas con las aguas residuales:

 

La meta 6.3 pide acciones para "mejorar la calidad del agua mediante la reducción de la contaminación, la eliminación del vertimiento y la reducción al mínimo de la descarga de materiales y productos químicos peligrosos, la reducción a la mitad del porcentaje de aguas residuales sin tratar y un aumento sustancial del reciclado y la reutilización en condiciones de seguridad a nivel mundial" hasta el 2030.

 

La meta 6.a pide al mundo que "ampliar la cooperación internacional y el apoyo prestado a los países en desarrollo para la creación de capacidad en actividades y programas relativos al agua y el saneamiento, incluidos el acopio y almacenamiento de agua, la desalinización, el aprovechamiento eficiente de los recursos hídricos, el tratamiento de aguas residuales y las tecnologías de reciclaje y reutilización" también hasta el 2030.

 

El agua es un insumo esencial en todos nuestros productos y procesos. El agua es un recurso precioso, ligado a nuestro éxito económico, así como a la vida misma. Los recursos hídricos son demasiado valiosos como para ser desperdiciados.

 

No hay aguas residuales, sólo agua desperdiciada

 

Nuestro modelo actual de desarrollo industrial ha dado como resultado el concepto irracional de aguas residuales. Las empresas que impulsan este desarrollo, por lo tanto, desempeñan un papel clave en la reducción, la gestión y en última instancia la eliminación de aguas residuales. Esto puede lograrse a través de acciones como la limitación de contaminantes y tecnologías innovadoras de reciclaje y reutilización.

 

Los principios fundamentales de eco-diseño hacen hincapié en evitar los insumos peligrosos y las prácticas de despilfarro en el sistema desde el principio. Esto ayuda a evitar daños a los ecosistemas ya las comunidades circundantes y evita costosas operaciones de limpieza. El desperdicio es un signo de ineficiencia y debe ser eliminado del sistema, evitado por completo donde sea posible.

 

Este Design Thinking de ciclo de vida es lo que define la economía circular. Relaciona los desperdicios y el daño ambiental directamente con los costos, las ineficiencias y la pérdida de oportunidades para tener sistemas más resistentes. Dado que el suministro de agua y la calidad del agua presentan desafíos continuos y cada vez mayores a las comunidades y corporaciones de todo el mundo, el tratamiento y reutilización de aguas residuales industriales se está convirtiendo en una opción cada vez más atractiva, especialmente para sectores que dependen de grandes cantidades de agua.

 

Las empresas pueden "cerrar el circuito" de aguas residuales invirtiendo en estas opciones, haciendo que el sistema de agua más regenerativa, permitiendo que el agua retenga su calidad y se utilice repetidamente en el sistema. Este enfoque de "reducción-reutilización-retención" es explorado en un nuevo informe de ING, el banco multinacional holandés, que presenta que mientras la economía circular no puede eliminar completamente la escasez de agua, esta tiene el potencial de ahorrar 412.000 millones de m3 de agua, el equivalente al 11 por ciento de la demanda mundial de agua y casi la totalidad del consumo de agua en California. El informe es muy interesante porque no sólo muestra riesgos y oportunidades, sino también las trampas de las soluciones de agua circulares.

 

 

¿Qué pueden hacer las empresas para dejar de desperdiciar el agua?

 

Sin duda la idea más perjudicial es comenzar a enfocarse en cero aguas residuales. Los enfoques innovadores como Design Thinking o "antiguos", como el análisis de ciclo de vida (ACV), incluso el nuevo concepto de huella hídrica, pueden ayudarnos a cambiar las percepciones establecidas desde hace mucho tiempo y "reinventar" sistemas completos de productos.

 

 

Empresas como GE o Veolia ofrecen sistemas completos de "Zero Liquid Discharge" (ZLD), donde todas las aguas residuales son purificadas y recicladas, sin dejar descarga al final del tratamiento. Estos sistemas pueden adaptarse a muchas operaciones para muchas empresas diferentes. Nestlé, por ejemplo, ha abierto su primera fábrica de "cero agua" en México, un modelo que planea replicar en sus fábricas a nivel mundial.

 

Otros ejemplos incluyen:

 

ü Reducir la contaminación del agua en sus operaciones mediante el manejo del uso de materiales peligrosos y químicos;

ü Reutilizar el uso del agua dentro de sus operaciones o en cooperación con otras organizaciones (ver también "simbiosis industrial" a continuación);

ü Asegurar el acceso al saneamiento para sus trabajadores, proveedores y comunidades en los que opera;

ü Invertir en tecnologías que mejoren la calidad del agua y reduzcan la cantidad utilizada;

ü Invertir en infraestructura verde para el tratamiento del agua en instalaciones o comunidades;

ü Explorar la simbiosis industrial con otras empresas que utilizan el agua en una región central

 

Aguas residuales y sostenibilidad

 

Además del ODS 6, las aguas residuales también desempeñan un papel clave en la agenda más amplia de desarrollo sostenible. La gestión eficaz de las aguas residuales es clave para la infraestructura resistente y la industrialización sostenible, ya que las empresas aprenden a operar en un mundo con restricciones de agua (ODS 9). La gestión de las aguas residuales es también esencial para el desarrollo de ciudades seguras y sostenibles (ODS 11), que también ofrece a las empresas nuevas oportunidades en un mundo en proceso de urbanización. También desempeña un papel clave en la sostenibilidad de los productos que consumimos y producimos (ODS 12), en términos de reducir los productos químicos y los residuos a lo largo de los ciclos de vida del producto, lo que le une estrechamente a los principios de la economía circular.

 

El agua fluye a través del corazón tanto de la economía circular como de los ODS. El agua es un recurso valioso y en la economía circular, las aguas residuales deben ser manejadas con seguridad para recuperar el valor de este recurso. La inversión en modelos sostenibles y circulares para las aguas residuales permite que tanto las economías como los ecosistemas prosperen, lo que también significa avanzar hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.